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11 000 morts évitées en Europe par la baisse de la pollution due au confinement

Chaque année, les particules fines et le dioxyde d’azote (NO2) sont la cause de plus de 400 000 morts prématurées, selon l’Agence européenne de l’environnement. À partir de ces données, les chercheurs du Centre for Research on Energy and Clean Air (Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur, CREA), un organisme de recherche indépendant international basé en Finlande, ont estimé le nombre de vies épargnées depuis le début de confinement. Avec la diminution de maladies causées ou aggravées par la pollution, l’équivalent de 11 300 décès prématurés ont été évités. Un chiffre résumé en une image par le directeur de l’étude : “C’est comme si tout le monde en Europe avait arrêté de fumer pendant un mois”.

“Notre analyse met en exergue les avantages considérables pour la santé publique et la qualité de vie qui pourraient être obtenus en réduisant les énergies fossiles de manière durable”, ajoute Lauri Myllyvirta, analyste en chef au CREA. En moyenne, les niveaux de dioxyde d’azote auxquels est exposé un citoyen européen ont été inférieurs de 37 % aux niveaux habituels entre le 1er et le 26 avril. Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont analysé les données issues de plus de 3 000 stations mesurant les concentrations de particules fines et de NO2.

Avec 2 083 décès évités, l’Allemagne est la grande gagnante de cette diminution des niveaux de pollution liée au ralentissement de l’activité économique, devant le Royaume-Uni (1 752), l’Italie (1 490), la France (1 230) et l’Espagne (1 081).

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