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Les chercheurs plutôt optimistes dans la lutte contre le cancer

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«Scientifiquement, la cancérologie n’a jamais été aussi exaltante», a lancé le président élu de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO), le Dr Clifford Hudis, devant la presse au premier jour de la conférence annuelle qui réunit plus de 30’000 chercheurs, médecins et représentants de laboratoires pharmaceutiques ce week-end à Chicago (Illinois, Nord).

Il a cité les nouvelles thérapies ciblant certaines fonctions des cellules cancéreuses qui permettent de traiter des cancers agressifs comme le mélanome contre lequel les cancérologues n’avaient pas vraiment de traitement il y encore quelques années. Egalement, l’immunothérapie, qui consiste à reprogrammer le système immunitaire pour qu’il s’attaque aux cellules malignes, a produit des résultats très prometteurs.

Partageant cet optimisme, le Dr Jyoti Patel, une spécialiste du cancer du poumon à la faculté de médecine de l’Université Northwestern à Chicago, souligne «les progrès incroyables des 50 dernières années qui font qu’en 2014 on comptera près de 14 millions de survivants du cancer aux Etats-Unis, un nombre qui devrait doubler au cours des prochaines décennies».

La mortalité résultant de cette maladie continue à diminuer de 1,5% par an depuis dix ans et une personne diagnostiquée aujourd’hui a plus de 66% de chances d’être encore en vie cinq ans après, selon les statistiques fédérales.«Ce qui a été le plus enthousiasmant ces vingt ou trente dernières années a été la compréhension de la biologie du cancer, un effort collectif de recherche pour cataloguer la fabrication des aberrations moléculaires qui caractérisent les tumeurs cancéreuses», explique ce médecin, également membre de l’encadrement de l’ASCO qui fête cette année sa cinquantième conférence annuelle.

Cela étant malgré cet optimisme il est acquis que la science médicale seule ne pourra vaincre la maladie qui résulte en grande partie du mode de vie ainsi que d’autres facteurs, environnementaux et de société.

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