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Santé:Une découverte importante dans la lutte contre le sida .

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Une équipe internationale de chercheurs de la Monash University (Melbourne, Australie) vient de découvrir que des lymphocytes T, un type spécialisé de globules blancs, parvenaient à trouver les cellules infectées dans les tissus pour les détruire.

Cette découverte, relatée dans une étude publiée le 3 août dans la revue Nature Immunology, pourrait apporter de nombreuses réponses dans la recherche d’un traitement contre les infections chroniques tel que le virus du sida.

Car même si le traitement antirétroviral du VIH est très efficace, il doit être suivi toute la vie et ne guérit pas la maladie.

Selon le Dr Yu, un des deux principaux auteurs, ce type de cellules tueuses est naturellement présent dans l’organisme pendant l’infection, mais leur nombre et leurs fonctions tueuses doivent être boostés pour leur permettre d’éliminer les agents d’infections chroniques. 

Ces cellules , appelées lymphocytes T folliculaires cytotoxiques, ont la capacité d’entrer dans les zones cachées dans le tissu lymphoïde, là où le virus peut parfois se « cacher » pendant le traitement.

« Le potentiel de cette découverte est énorme. Cela nous aide à comprendre les moyens efficaces pour traiter des maladies affectant le système immunitaire, comme le virus du sida ou certains types de lymphomes » se réjouit le Dr Kallies, auteur principal de cette étude.

Selon le Professeur Lewin, un autre chercheur à l’origine de la découverte, une des applications potentielles serait « d’injecter ces cellules tueuses super puissantes dans le corps des patients » ou encore « de traiter les patients avec des protéines capables d’envoyer les lymphocytes T au bon endroit, directement vers les zones où se cache le VIH durant les traitements antiviraux ».

Le Dr Yu espère que des essais cliniques pour de tels traitements débutent d’ici les 5 prochaines années.

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