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Sida: la rémission d’une jeune française relance l’espoir

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Elle vient d’avoir 18 ans et intrigue les médecins qui la suivent. Née infectée par le VIH en 1996, elle a aussitôt reçu des antirétroviraux. Puis elle a cessé de prendre ses médicaments, mais son corps depuis persiste à contrôler le virus. Et cela dure depuis douze longues années.

Si la jeune femme veut à tout prix protéger sa vie privée, elle «a bien compris qu’elle vit une situation exceptionnelle sur le plan médical», explique le Dr Pierre Frange, pédiatre et chercheur à l’hôpital Necker-Enfants malades (Paris) et premier auteur de l’étude de cas présentée lundi à la conférence de l’International AIDS Society (IAS), à Vancouver (Canada).

Elle  est née en 1996, contaminée par sa mère séropositive. Pendant six ans, elle est placée sous traitement, des antirétroviraux. En 2002, la famille ne vient plus aux consultations et la petite arrête les médicaments. Un an plus tard, elle voit son pédiatre et surprise, le virus est devenu indétectable. Cela fait maintenant 12 ans et le virus ne s’est pas multiplié. Comment son système immunitaire maîtrise le virus ? La question est essentielle pour les chercheurs.
“Si on retrouve chez d’autres patients exactement les mêmes caractéristiques, les mêmes mécanismes on pourrait peut être espérer pouvoir arrêter sans leur faire courir de risque, le traitement, dans l’espoir qu’eux-mêmes contrôlent spontanément leur virus “, explique le docteur Pierre France, du laboratoire de virologie à l’Hôpital Necker (AP-HP).

“Ça peut être un pas vers la découverte d’un vaccin. Un vaccin doit protéger contre l’infection. Cette jeune fille a bien un système immunitaire qui la protège contre la multiplication du virus”, ajoute le professeur Jean-François Delfraissy, directeur de l’Agence nationale de recherches sur le sida (ANRS).

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